Если вы собрались на своем загородном участке заняться сельским хозяйством, то обязательно нужно устроить огород. А если огорода будет мало, то разведение кур – это самое простое решение обеспечения своей семьи дешевой мясной продукцией и яйцами. Однако для того, чтобы успешно разводить кур, надо сначала построить для них специальное помещение - курятник. В принципе это дело несложное, если вы обладаете строительными навыками, но кое-какие правила при устройстве такого специфического строительного сооружения соблюдать надо в обязательном порядке. Итак, строительство курятника, как и другой постройки, надо начинать с плана. Вы должны определить размеры курятника, исходя из количества птиц, которых вы собрались содержать. При расчете площади в этом случае следует знать, что каждой курице необходимо для комфортного проживания не менее 30-50 см кв. в зависимости от породы. В эту площадь не входит площадь того места, где планируется разместить гнёзда, они планируются отдельно. Количество гнезд следует рассчитывать так: одно гнездо на трех куриц. Дело в том, что куры не несут яйца постоянно, и часто они ждут, когда освободится полюбившееся им гнездо, хотя рядом есть пустые. К тому же бывает так, что две курицы несутся одновременно в одном гнезде, поэтому гнезда надо сделать попросторнее. Сам курятник должен состоять не только из закрытого помещения, но и из территории для выгула, так называемого вольера, обнесенного ограждением, чаще всего металлической сеткой. Вольер должен быть примерно раза в два больше, чем сам курятник, хотя чем обширней он будет, тем лучше. Курятник лучше всего строить на противоположной от жилого дома стороне приусадебного участка. Таким образом все запахи и звуки от жизнедеятельности кур не будут достигать дома и мешать комфорту проживания в нем. Также надо позаботиться о том, чтобы это сооружение не располагалось в зоне действия сильных зимних ветров и чтобы жарким летом крыша его не нагревалась солнечными лучами, иначе в курятнике будет душно, и не спасет никакая вентиляция. Эти проблемы можно решить посадкой вокруг курятника кустов, наличие тенистого дерева также является желательным. Строительство курятника, как водится, начинается с фундамента. Фундамент может быть каким угодно, но основные условия при его сооружении – он должен быть хорошо гидроизолирован. Лучше всего, конечно же, подходит фундамент столбчатый или свайный. Надо хорошо помнить о том, что днище курятника, независимо от типа фундамента, обязательно следует обить железом, чтобы предотвратить проникновение в помещение всяких грызунов и других охотников на кур. Днище лучше делать двойное, и пространство между основными балками и досками пола следует заполнить каким-нибудь утеплителем – опилками, минеральной ватой или шлаком.
Стены курятника также должны быть двойными с заполнением пустот теплоизоляционными материалами. Не надо надеяться на искусственный обогрев, который вы собираетесь организовать в зимнее время. Надо, чтобы пол и стены курятника изначально были «теплыми», потому что случаются разные ситуации, например, в самый неподходящий момент сломается печка. То же самое касается и крыши, над конструкцией которой следует хорошо подумать. Крышу лучше делать двухскатную, в этом случае образованный «чердак» служит дополнительной защитой и от холода, и от жары. Крышу также надо хорошо гидроизолировать, чтобы через нее ни в коем случае в курятник не проникала влага. Кровельное покрытие может быть каким угодно, но обрешетку лучше делать сплошной, а доски сверху обить рубероидом. Вольер для выгула – это обязательная пристройка к зимнему курятнику. Это только в традиционной деревне куры и цыплята бегают по всему двору и даже по улице, а на приусадебный участок этих птиц лучше не допускать, чтобы они его не загадили. Да и целостность куриного поголовья в этом случае будет полной, потому что бродячие коты и всякие хорьки очень любят давить разгуливающих по окрестностям домашних птиц. Для устройства вольера достаточно вбить в землю деревянные (годятся железные и бетонные) столбы и обнести их сеткой рабицей, чтобы был хороший обзор как изнутри площадки, так и снаружи. Высота ограждения должна быть более двух метров, потому что куры даже с обрезанными крыльями способны подпрыгивать на большую высоту. Внутри вольер можно засыпать песком, но лучше всего посеять траву – проживающие в траве насекомые могут служить для кур прекрасным дополнительным кормом. Можно произвести комбинацию – часть вольера засыпать песком, а часть – засеять травой. Если курятник будет поднят на сваях, то пространство под ним также может служить дополнительной «прогулочной» зоной, защищенной от жарких солнечных лучей. Впрочем, весь вольер можно покрыть большим навесом, который будет не только создавать тень, но и защищать гуляющих птиц от дождя в ненастную погоду. Внутренности «жилого» помещения курятника надо обустроить очень тщательно. Высота помещения не должна быть менее полутора метров, но и больше двух метров делать ее не стоит, чтобы не увеличивать пространство, требующее зимнего обогрева. Самая оптимальная конфигурация помещения – прямоугольная, причем максимально удлиненная. Обязательно должны быть окна, выходящие на восток или юг – птицам для уютного проживания необходим дневной свет, и даже в пасмурную погоду окна должны давать достаточно света на протяжении всего светового дня. Летом окна моно оставлять открытыми, затянув их ячеистой сеткой, чтобы куры через них не выпрыгивали наружу, или в курятник не забирались мелкие хищники. Зимой стекла изнутри следует также защищать сеткой, чтобы куры не перепутали окно с дверью и не попытались разбить стекло. Насесты для птиц и гнезда должны располагаться у дальней от входа стены, это может защитить их от возможных сквозняков. Насесты представляют собой жерди квадратного сечения с закругленными краями (ребрами) – так птицы будут хорошо обхватывать их своими пальцами, а закругление краев не нанесет им повреждений. Жерди следует размещать на высоте около 50-70 сантиметров, чтобы куры без труда на них могли запрыгивать. Под насестами можно устроить гнезда, которые изготавливаются или из плетеных корзин, или из фанерных ящиков, заполненных опилками. Как писалось выше – количество гнезд должно быть в расчете одно гнездо на трех куриц. Также не следует забывать о поилках и кормушках, которые обустраиваются в произвольном порядке. Однако для каждого вида корма должна быть отдельная кормушка, смешивать все в одной – недопустимо. Искусственное освещение в зимнее время обязательно только для увеличения светового дня (до 12 часов), ночью лампы нужно или выключать, или притушивать. Однако не любые лампы годятся для этого дела, например – лампы накаливания, которые имитировать естественное освещение не могут, а потому при таком освещении, особенно ярком, куры не могут себя чувствовать достаточно комфортно. Идеальный вариант – это лампы дневного света, то есть люминесцентные, но не слишком мощные. Также годятся лампы инфракрасные, которые, помимо освещения, могут исполнять и функции обогревателей. Кстати, об обогреве курятника. Ни в коем случае не следует отапливать куриное жилище печками с открытым огнем. Во-первых, это совершенно не экономично, огонь в таких печках нужно поддерживать постоянно, и температура в курятнике при этом может сильно «скакать». Во-вторых, от сгорания топлива такие печки выделяют вредные вещества, которые очень сильно могут отразиться на здоровье кур, ну уж на их самочувствии – обязательно. Один из самых оптимальных вариантов – использование масляных радиаторов, он лишен практически всех недостатков топливных печек, однако достаточно дорог. Поэтому следует обратить внимание на вышеописанный вариант – инфракрасные лампы. Они дешевы, энергии много не потребляют, пожаробезопасны, и при этом отдают достаточно много тепловой энергии, потому что обогревают не воздух, а те предметы, которые следует обогревать – гнезда, насесты, стены. Также следует подумать и о вентиляции. Летом вентиляция обеспечивается открытыми окнами и дверью. Но зимой надо использовать специальную систему. Система состоит из двух пластиковых или оцинкованных труб – приточной и вытяжной. Обе трубы выходят через крышу наружу и размещаются в разных концах курятника. Приточная труба служит для входа свежего воздуха, ее нижний конец должен быть расположен как можно ближе к полу (но не менее 10-15 см от него), а верхний - не должен выступать за высоту конька крыши. Вытяжная труба, наоборот, должна иметь высоко расположенное выходное отверстие (буквально под самым потолком), а наружное должно возвышаться над всей крышей сооружения. Таким образом воздух будет свободно циркулировать по курятнику и не создавать опасных сквозняков. Надо только проследить за тем, чтобы трубы были расположены подальше от насестов и гнезд. Для регулировки потоков воздуха можно использовать специальные заслонки. Таким образом мы видим, что построить своими силами хороший курятник не так уж и сложно. Главное – подобрать самые качественные строительные материалы и как можно точнее соблюдать технологию строительства.